Conceito de cultura, O

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A diversidade de comportamento dos seres humanos sempre foi um enigma. Todos os outros seres, existentes na natureza, apresentam comportamentos de espécie, repetitivos, limitados, com possibilidade quase nula de variações individuais. O homem é o único que, ao nascer, pode viver mil vidas diferentes. Qualquer um de nós poderia ser Mozart, qualquer um poderia ser Hitler. A criação de sinfonias e a perpetração de genocídios são possibilidades inscritas em nossa mais íntima constituição.

As primeiras tentativas sistemáticas para compreender a nossa diversidade buscaram explicações no corpo dos indivíduos, no contexto da antropologia física. Sua culminância foi a construção do conceito de raças humanas, o mais importante e  o mais desastrado empreendimento das ciências sociais europeias no século  19. Ecos desse desacerto nos assombram até hoje.  A superação desse caminho, pela antropologia cultural, teve como ponto de partida a constatação de que o homem não apenas age, como os demais animais, mas interpreta a sua ação. Todas as ações humanas têm origem em alguma interpretação, e, ao mesmo tempo, são ações interpretadas. Compreender o comportamento humano exige compreender os sistemas de interpretação construídos pela imaginação do próprio homem, o que nos remete aos universos simbólicos, constitutivos da nossa existência tanto quanto os nossos corpos físicos.

Leslie White (1900-1975) dirigiu por muito tempo o Departamento de Antropologia da Universidade de Michigan e foi professor também nas universidades de Chicago, Yale, Colúmbia, Harvard e Califórnia (Berkeley). Em 1961, no auge da carreira, foi convidado pela Universidade do Colorado a dar oito aulas a professores, para fornecer uma visão de conjunto de sua disciplina. Gravadas, transcritas e revisadas, elas formam este pequeno e precioso volume que trata, justamente, do conceito de cultura.

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Autor:
Leslie A. White

Número de páginas:
128

ISBN:
978-85-7866-012-3

Editora:
Contraponto

Informação adicional

Peso 0.15 kg
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Livraria e Editora Expressão Popular

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